Tips de viajes

Los mejores tips para aprovechar las escalas largas

escala larga

Cuando se planea un viaje normalmente pensamos en llegar a nuestro destino y luego regresar por el mismo punto. Hoy en día es posible y hasta recomendable aprovechar las escalas largas de los vuelos. Esto es posible aplicando algunos de los tips para encontrar vuelos baratos que te describo en este post, dado que los tiquetes más económicos normalmente tienen escalas muy largas, pero como buenos viajeros es posible sacarles el mayor provecho. En esta nota de Mi Agenda Viajera les comento los mejores tips para aprovechar esas escalas largas y por qué son una gran ventaja.

Cantidad de horas y horario en escalas largas

Lo primero que debes hacer es verificar en tu itinerario la cantidad de horas que tendrás de escala. Si son menos de 5 horas, la mala noticia es que no podrás hacer mucho, más que conocer el aeropuerto. Esa sería mi recomendación, porque normalmente los aeropuertos estas en zonas alejadas al centro de las ciudades más importantes.

Ahora bien, si tienes 5 o más horas es posible que puedas aprovechar esa escala larga. Otro elemento a verificar es el horario en que tiene esa escala, porque muchas veces puede ser en horario nocturno, y nuevamente, no podrás hacer mucho. Esto es fácil de identificar en algunos buscadores de vuelos baratos, los cuales muestran un ícono que indica una escala nocturna y muy larga. Otros buscadores te indican con un mensaje que la escala es muy larga y/o nocturna. Normalmente se le llama overnight.

Yo tuve la experiencia de tener una escala larga de 7 horas en el aeropuerto de Río de Janeiro, pero en horario nocturno (madrugada). No tuve más opción que dormir un poco y recorrer el aeropuerto.

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Documentación

Lo primero que debes verificar si deseas aprovechar las escalas largas en otro país es asegurarte que cuentas con la documentación requerida: Visa, vigencia de pasaporte, vacunas, etc. Si lo que tienes es una visa de transito deberás informarte si es permitido salir del aeropuerto con ese tipo de visado. Esta es una recomendación que también te menciono en este post sobre los mejores tips de viaje. Ahí te indico que puedes consultar esta página para conocer los requerimientos de visa de cualquier país.

Tipo de vuelo

Este tip te ayudará a aprovechar mejor tus escalas largas, porque la cantidad de horas que debes estar con antelación en el aeropuerto dependerá si se trata de un vuelo internacional o nacional.

Para vuelos internacionales lo recomendable es estar 3 horas antes y para vuelos internos 2 horas. Entonces si dispones de 6 horas y el siguiente vuelo es internacional tendrás solo 3 horas para conocer la ciudad o sus alrededores.

Distancia del centro de la ciudad

Después de verificar las horas que se tienes de escala y el tipo de vuelo que realizará, es recomendable que busques opciones y tours a realizar. Lo primero es conocer la distancia y el tiempo que te tomará desplazarte del aeropuerto al centro de la ciudad o atracción turística que deseas visitar. Recuerda que debes planificar tanto el tiempo de ida como el de regreso. Una opción es preguntar sobre el tiempo que se tarda en llegar a la ciudad y el medio más eficiente para hacerlo, ya sea metro, bus, taxi, uber, etc.

Tours desde el aeropuerto

Muchos aeropuertos disponen de tours a las ciudades más cercanas desde sus terminales. Esto con el objetivo que los viajeros aprovechen las escalas largas. En los aeropuertos de ciudades más modernas del mundo inclusive son gratuitos. Algunos de ellos son:

  • Tokio, Japón. Desde este aeropuerto puedes hacer un tour cultural o un tour de compras al centro de la ciudad.
  • Tapei, Taiwan. En este aeropuerto puedes hacer dos tours gratuitos si cuentas con al menos 8 horas de escala.
  • Singapur. En su aeropuerto internacional tendrás la opción de 2 tours gratis para visitar la ciudad, deberás disponer de al menos 6 horas para poder tomarlos.
  • Estambul, Turquía. Si dispone de 6 horas o más es posible tomar un city tour en esta bella ciudad.

Además de tours gratuitos en muchos aeropuertos puede encontrar tours guiados por las ciudades o incluso transportistas privados con los cuales puedes regatear el precio del tour. Si vas en grupo, esta última opción puede salir muy bien.

Tours por su cuenta

Hay ciudades que conectan el aeropuerto con el Metro u otro transporte público, lo cual resulta muy práctico para visitar el centro y trasladarse en poco tiempo. Por ejemplo el aeropuerto de Madrid (Barajas) permite llegar al centro de la ciudad en una hora aproximadamente utilizando el Metro, además que es más barato. Esto permite hacer el recorrido por su propia cuenta en escalas largas. Ya en la ciudad es más fácil encontrar los típicos city tour en bus turístico, bicicleta o taxi. También, se puede descargar el mapa de la ciudad en tu celular y recogerla caminando.

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Para un viaje que hice a Australia tuve una escala de 17 horas en el aeropuerto de Los Angeles (LAX), como era de regreso y venía de un vuelo de 13 horas decidí hacer un pequeño tour por mi cuenta a Santa Mónica y luego hospedarme en un hotel cercano para descansar unas horas. Los trayectos los hice con UBER, ya que tanto en la ciudad como en el aeropuerto tuve conexión a Internet y esa fue la opción más económica y práctica que encontré.

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Casillero en el aeropuerto

Otro de los tips más importantes para cuando se planea realizar alguna actividad durante una escala larga, es el almacenamiento del equipaje. En este caso tenemos varias opciones:

  • Pagar servicio de casillero en el aeropuerto.
  • Contratar un tour privado en taxi que te permita llevar tu equipaje.
  • Si tienes mucho tiempo y presupuesto puedes hospedarte en una hotel u hostal y dejar ahí tu equipaje.
  • Si viajas ligero y no tienes que volver a documentar tu equipaje solo tendrás que cargar la maleta de mano o mochila.

La opción que más recomiendo es la de alquilar un casillero o consigna en el mismo aeropuerto. La tarifa de este servicio dependerá según la cantidad de piezas, tiempo y aeropuerto. Lo que tienes que hacer es buscar en la página web del aeropuerto donde tendrás tu escala y verificar primero si brindan este servicio y las tarifas correspondientes. Por ejemplo, aquí puedes consultar las tarifas del servicio de consigna del aeropuerto de Barajas (Madrid).

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Ropa

Aunque parece obvio, al planificar una salida del aeropuerto durante una escala larga es necesario llevar en nuestra maleta de mano la ropa adecuada al clima. Algunas veces no tendremos opción de sacar algo de nuestra maleta documentada, entonces debemos planificarlo con antelación y llevarla en la maleta de mano o mochila. Para esto verifica el clima de la ciudad donde vas hacer la escala y lleva ropa que se adapte a tus necesidades.

Buscar información sobre escalas largas

Otro tip importante es buscar información del lugar donde realizaremos la escala, aunque parece obvio, algunas veces no sabemos donde preguntar exactamente. Yo les recomiendo preguntar en grupos de viajes de Facebook. Por ejemplo este, Entre Viajeros o muchos otros con solo poner la palabra viajes o viajeros o el nombre de la ciudad o país saldrán varios grupos. Ahí podrán preguntar sobre qué actividades hacer durante su escala. Verán que mucha gente les ayudará con información muy buena.

Como ven es muy fácil y conveniente aprovechar esas escalas largas de los viajes. Con solo un poco de organización e investigación es posible conocer un destino adicional. Espero estos tips les sirva para aprovechar al máximo sus viajes, también me gustaría que me escriban si conocen algún otro tip. Hasta la próxima nota, los leo.

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